Bram Vanderstok: Na útěku

Příběh jednoho ze tří úspěšných účastníků "Velkého útěku

Bram Vanderstok: Na útěku

V noci 24. března 1944 byl Bram Vanderstok osmnáctý ze šestasedmdesáti mužů, kteří prolezli tunelem za plot z ostnatého drátu zajateckého tábora Stalag Luft III v polském městě Zaháň. Film „Velký útěk“ natočený v roce 1963 vycházel ve velké míře z jeho autobiografie, ale tvůrci filmu se s Vanderstokovým souhlasem rozhodli použít jeho příběh na australskou postavu jménem Sedgwick, kterého hrál James Coburn.

Vanderstok ve svých vzpomínkách zaznamenává válečné dobrodružné zážitky před uvězněním v zajateckém táboře Stalag Luft III a pak velmi podrobně popisuje různé pokusy o útěk, které vyvrcholily proslulým březnovým útěkem. Po útěku Vanderstok putoval týdny po Evropě, a než se dostal zpátky do Anglie, prošel Lipskem, Utrechtem, Bruselem, Paříží, Dijonem a Madridem. Ohlásil se na Ministerstvu letectví a dva měsíce po útěku, 30. května 1944, se vrátil k britské 91. letce. V následujících měsících létal téměř každý den nad Francii jako doprovod bombardérů a sestřeloval německé letounové střely V-1.

V srpnu 1945 se konečně vrátil domů. Dověděl se, že jeho dva bratři zahynuli v koncentračním táboře poté, co byli zatčeni za účast v odboji. Gestapo mučilo jeho otce a při výslechu ho oslepilo, ale svého syna nikdy nezradil.